Il gruppo di ricerca del Pascale di Napoli, diretti dal direttore scientifico, Gennaro Ciliberto, e dal direttore della struttura complessa di Oncologia medica Melanoma, Paolo Ascierto,  ha scoperto una molecola, appartenente alla classe dei micro RNA, miR-579-3p,  che ha un ruolo importante nel melanoma maligno. É stato dimostrato che la piccola molecola funziona da soppressore della crescita tumorale. É presente cioè in abbondanza nei normali nei, ma la sua quantità diminuisce man mano che il melanoma diventa più aggressivo. Soprattutto è da notare la sua ulteriore riduzione nei melanomi che diventano resistenti col tempo ai farmaci inibitori. Il miR-579-3p controlla la produzione di due proteine chiamate oncogeni che promuovono la crescita tumorale. Quando i suoi livelli si abbassano, quello dei due oncogeni salgono. Tuttavia, se la molecola viene somministrata alle cellule tumorali dall’esterno i livelli degli oncogeni scendono e le cellule iniziano a morire.