Avvenne il 31 luglio: 1976 La NASA pubblica la famosa foto della Faccia su Marte, scattata dalla sonda Viking 1 sei giorni prima. Il Volto su Marte (talvolta anche detto Faccia su Marte o Volto di Cydonia) è un’ampia area della superficie del pianeta Marte, situata nella regione di Cydonia. Misura approssimativamente 3 km in lunghezza e 1,5 km in larghezza e si trova 10° a nord dell’equatore marziano. La foto raffigura uno dei molti altopiani disseminati nella regione marziana di Cydonia. Le sembianze antropomorfe sono dovute ad una combinazione di angolo d’illuminazione (la foto venne scattata con il Sole basso sull’orizzonte marziano), bassa risoluzione della foto (che tende ad ammorbidire le irregolarità della superficie), e tendenza del cervello umano a riconoscere motivi familiari, specialmente volti (pareidolia). Infine, un’interruzione nella trasmissione dati inviati sulla Terra dalla Viking 1 creò una macchia nera esattamente in corrispondenza dell’ipotetica narice

Segno zodiacale: Leone

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Si festeggia il 31 luglio: Sant’ Ignazio di Loyola, Sant’Elena di Skovde, San Giustino De Jacobis da San Fele, San Calimero di Milano, Santi Democrito, Secondo e Dionigi, San Tertullino, San Fabio

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Nati il 31 luglio: 1920 Franca Valeri, attrice e sceneggiatrice italiana; 1965 J. K. Rowling, scrittrice britannica; 1966 Neri Marcorè, attore, comico e imitatore italiano; 1969 Antonio Conte, allenatore di calcio e ex calciatore italiano; 1969 Maria Nazionale, cantante e attrice italiana

Aforisma: “Spendiamo milioni e milioni per cercare acqua su Marte e non facciamo niente per conservarla qui e per cercarne di più per quelli che hanno sete”.

José Luis Sampedro

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