Il giudaismo è un insieme di credenze e pratiche che hanno origine nella Bibbia ebraica (Tanakh), e spiegato all’interno del Talmud e di altri testi. Il giudaismo si presenta come il rapporto di alleanza tra i figli di Israele (in seguito, la nazione ebraica) e il loro Dio. È considerata la prima o una delle prime religioni monoteiste ed è tra le più antiche tradizioni religiose che sono ancora praticate oggi. Molti dei suoi testi e tradizioni sono fondamentali per le altre religioni abramitiche, con la storia ebraica e i principi e l’etica dell’ebraismo che hanno influenzato sia il cristianesimo che l’Islam, nonché alcune religioni non abramitiche. Come fondamento del cristianesimo occidentale, molti aspetti diversi del giudaismo corrispondono anche a molti concetti occidentali secolari di etica e diritto civile.

I seguaci dell’ebraismo, siano essi convertiti o nati nella nazione ebraica, sono tutti chiamati ebrei. Il collettivo ebraico è considerato un gruppo etnoreligioso, per ragioni derivate dai testi sacri che li definiscono come una nazione, piuttosto che seguaci di una fede. Nel 2007, la popolazione ebraica mondiale stimava circa 13,2 milioni di persone, il 41% delle quali viveva in Israele e il 40% viveva negli Stati Uniti.

Nel giudaismo moderno, l’autorità centrale non è attribuita a una sola persona o corpo, ma piuttosto a testi sacri, legge religiosa e rabbini istruiti che interpretano i testi e le leggi. Secondo la tradizione ebraica, l’ebraismo inizia con l’Alleanza tra Dio e Abramo (circa 2000 a.C.), patriarca e capostipite della nazione ebraica. Nel corso dei secoli, l’ebraismo ha scelto di seguire una serie di principi religiosi, il più importante dei quali è la convinzione in un unico, onnisciente, onnipotente, benevolo e trascendente dio, che ha creato l’universo e continua ancora a governarlo. Secondo la maggior parte dei rami, Dio stabilì un’alleanza sia con gli israeliti che con i loro discendenti e rivelò le sue leggi e i suoi comandamenti a Mosè sul Monte Sinai sotto forma sia della Torah scritta che orale. Tuttavia, l’ebraismo karaita sostiene che solo la Torà scritta fu rivelata a Mosè. Il giudaismo ha tradizionalmente valutato lo studio della Torah e l’osservanza di tutti i comandamenti registrati nella Torah che sono esposti nel Talmud.

Storicamente, l’ebraismo ha considerato la credenza nella rivelazione divina e nell’accettazione della Torà scritta e orale come la sua convinzione fondamentale, tuttavia l’ebraismo non ha un’autorità centralizzata che detta il dogma religioso. Ciò ha dato origine a molte diverse formulazioni riguardo alle credenze teologiche specifiche inerenti alla Torah e al Talmud.

Testi religiosi ebraici Letteratura rabbinica

Il giudaismo ha sempre valutato il suo studio sulla Torah, così come altri testi religiosi. Quello che segue è un elenco di base e strutturato di tutte le opere centrali della pratica e del pensiero ebraici.

Tanakh (Bibbia ebraica) e commenti
Mesorah
Targum
Esegesi biblica ebraica (vedi anche Midrash di seguito)
Opere dell’era talmudica (letteratura rabbinica classica)
Mishnah e commenti
Tosefta e i piccoli trattati
Talmud
Talmud babilonese e commenti
Talmud di Gerusalemme e commenti
Letteratura midrashica:
Halakhic Midrash
Midrash aggressivo
Letteratura Halakhic
Principali codici di diritto e costume ebraici
Mishneh Torah e commenti
Tur e commenti
Shulchan Aruch e commenti
Letteratura Responsa
Pensiero ed etica ebraica
Filosofia ebraica
kabbalah
Opere chasidiche
Etica ebraica e movimento mussariano
Siddur e liturgia ebraica
Piyyut (poesia ebraica classica)

Identità ebraica

Cosa rende ebrea una persona?
Secondo la legge ebraica tradizionale, un ebreo è chiunque sia nato da una madre ebrea o convertito al giudaismo in accordo con la legge ebraica. Il giudaismo riformista americano e il giudaismo liberale britannico accetteranno il figlio di un genitore ebreo (padre o madre) come ebreo se i genitori lo alleveranno con una identità ebraica. Tutte le forme tradizionali del giudaismo sono oggi aperte a convertiti sinceri, sebbene tradizionalmente la conversione fosse scoraggiata. Il processo di conversione deve essere valutato da un’autorità e il convertito viene esaminato sulla sua sincerità e conoscenza. Ai convertiti viene dato il nome “ben Abraham” o “bat Abraham, (figlio o figlia di Abraham) e nel giudaismo la conversione può essere paragonata all’adozione nella sua famiglia.

Il giudaismo tradizionale sostiene che gli ebrei, sia per nascita che per conversione, sono ebrei per sempre. Quindi un ebreo che afferma di essere ateo o si converte in un’altra religione è ancora considerato dal giudaismo tradizionale ancora ebreo. Tuttavia, il movimento di riforma sostiene che un ebreo che si è convertito a un’altra religione non è più un ebreo, e anche il governo israeliano ha preso quella posizione dopo i casi e gli statuti della Corte suprema.

La questione di ciò che determina la propria identità ebraica nello Stato di Israele ricevette un nuovo impulso quando, negli anni ’50, David Ben-Gurion chiese opinioni su mihu Yehudi (“che è ebreo”) da diverse autorità religiose e intellettuali ebraiche in tutto il mondo per per risolvere queste domande sulla cittadinanza. Ciò è lungi dall’essere risolto e occasionalmente riapparirà nella politica israeliana.