Dall’estero, cosa dicono di noi…Why No One Goes to Naples!

A dispetto dell’incremento di presenze turistiche in città, parte del mondo anglosassone sembra ancora restio a considerarci un’importante meta turistica. Questo impietoso articolo scritto da Beppe Severgnini per il New York Times ne è la conferma…

Napoli, Italia – La primavera è arrivata. Nel sud Italia, il sole splende, il cielo è azzurro e il clima è mite. Fragranze fiori d’arancio si mescolano con odori di gelsomino. Il cibo è buono, il vino è poco costoso, la gente del posto è cordiale e la bellezza è tutto intorno. Ma dove sono i turisti?

La Costiera Amalfitana, a sud di Napoli, è ancora una calamita per i russi ricchi e romantici americani. Eppure Napoli è di per sé un deserto turistico, e il resto del Sud Italia è in gran parte privo di visitatori. Solo il 13 per cento dei turisti che vengono in Italia visitano il Mezzogiorno.  Aeroporti tedeschi hanno inviato 223 voli alle Isole Baleari, in Spagna in una settimana la scorsa estate, e solo 17 per l’Italia meridionale.

Gli italiani difensivi, in particolare dal prosperoso nord, vi diranno che nessuno va a sud perché non c’è niente da vedere (ed hanno torto). Ma la mancanza di turisti in luoghi come la Sicilia o Calabria è indicativa di un più grande fallimento, il fallimento a livello nazionale da parte del paese, di sfruttare le sue risorse più preziose – in questo caso, bellezze naturali e culturali della regione.

Cattivo marketing è un problema. L’Ente per il turismo italiano spende un sorprendente 98 per cento del suo bilancio sugli stipendi, con praticamente niente per la promozione turistica. Il governo italiano ha cercato di aumentare l’interesse nella regione meridionale con il suo sito da 50 milioni dollari: www.Italia.it, che tuttavia ha debuttato con difetti e imprecisioni.

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O è da prendere in considerazione come piccoli enti turistici regionali in Italia si coordinano tra loro. Anni fa a Shanghai, mi sono imbattuto in tre delegazioni distinte che rappresentano la stessa parte della Sicilia. Spendono anche all’impazzata: Fino a poco tempo l’autorità regionale della Campania ha avuto una sontuosa residenza a New York sulla Fifth Avenue.

L’infrastruttura è un altro problema. L’Italia ha perso tempo e denaro a fantasticare su un ponte verso la Sicilia. E ‘stato il progetto caro a Silvio Berlusconi emerge in ogni campagna elettorale. Eppure servizi ferroviari ad alta velocità si fermano a Salerno, appena al di là Napoli. Ci sono treni nel Mezzogiorno che viaggiano ad una velocità media di 8,7 miglia all’ora. L’anno scorso ho fatto un viaggio in treno dalla città nord-orientale di Trieste a Trapani, sulla punta sud-occidentale della Sicilia. Una volta passato Roma, ho trovato un altro mondo.

Metaponto, in Basilicata est di Napoli, ha una, stazione ferroviaria rivestita di marmo, pagato con 25 milioni di dollari da fondi dell’Unione Europea. Ma l’ultimo treno in partenza è  l’espresso delle 8:21 per Roma. Se si vuole andare altrove, si deve prendere un autobus. Più a sud, la piccola locomotiva tossisce lungo la costa ionica e si deve fermare quando adolescenti muniti di gelato attraversano i binari nel loro cammino verso la spiaggia.

Né le strade sono migliori. Lavori di manutenzione sull’autostrada Salerno-Reggio Calabria sono in corso da 29 anni, in mezzo a un groviglio di costi crescenti, la corruzione e le minacce della mafia. Ci sono tratti in cui i lavori di costruzione hanno dovuto essere protetti dall’esercito. Questo non è un fallimento regionale; ma uno nazionale. Il turismo dovrebbe essere per l’Italia meridionale quello che il petrolio è per la Norvegia: una benedizione ed una fonte di ricchezza. E il sud potrebbe certamente usarlo. Il prodotto interno lordo annuale nel sud è poco più di 21 mila dollari pro capite, rispetto ai 43 mila dollari al centro e del nord. Quasi due giovani su tre non hanno lavoro nel meridione. In tutta Europa il 64 per cento delle donne lavora; in Campania, solo il 28 per cento lo fanno.

Che cosa significa questa triste storia per tutta l’Italia nel suo complesso? In tutto il paese, il turismo si e’ trasformato da un dono, ad un’occasione mancata. Nel 1970, l’Italia era la destinazione turistica mondiale numero uno. Oggi, è scivolato al quinto posto dietro la Francia, America, Cina e Spagna. Fino agli inizi del 2000, il 6 per cento dei turisti di tutto il mondo è venuto qui. Ora solo il 4 per cento.

Si evidenzia anche il cattivo stato in Italia di coordinamento tra i diversi settori della società. Nonostante sia ancora una delle principali destinazioni per i turisti, l’Italia non ha nemmeno un ministro per il turismo, come gli altri paesi europei. La lotta è la norma: i proprietari degli hotel con le agenzie turistiche, le imprese pubbliche con il settore privato. Regioni confinanti non si parlano l’un l’altro. Sapete perché voli e treni per la Calabria non si riescono a collegare con i traghetti che attraversano lo Stretto di Messina? Perché la Calabria non vuole vedere i turisti dirottati in Sicilia.

Infine, la storia del meridione del fallimento del turismo illustra l’incapacità del paese a capire come distribuire finanziamenti pubblici, il che significa spreco,  e non investimento. Dalla seconda guerra mondiale, il governo ha versato 550 miliardi di dollari nel Mezzogiorno, senza alcun risultato. In quasi ogni misura, in realtà è peggio rispetto al resto del paese di quanto non fosse 60 anni fa.

Teniamo le dita incrociate che il primo ministro, Matteo Renzi, possa ottenere qualcosa attraverso le sue riforme. Le stesse cose che farebbero bene l’Italia per gli italiani – il trasporto efficiente, meno tasse, prezzi più equi, rispetto per l’ambiente – questo significherebbe trasformare l’Italia meridionale, e il resto del paese, in un paradiso per turisti.

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Why No One Goes to Naples!

NAPLES, Italy — Spring is here. In southern Italy, the sun is shining, the sky is blue and the weather is balmy. Orange blossom fragrances mingle with wafts of jasmine. The food is good, the wine is inexpensive, the locals are friendly and beauty is all around. But where are the tourists?

The Amalfi Coast, south of Naples, is still a magnet for wealthy Russians and romantic Americans. Yet Naples itself is a tourist wasteland, and the rest of southern Italy is largely vacationer-free.

Only 13 percent of tourists who come to Italy go to the Mezzogiorno, as the south is known. The rest head for the center and north of Italy, or other Mediterranean countries altogether. German airports sent 223 flights to Spain’s Balearic Islands in one week last summer, and only 17 to southern Italy.

Poor marketing is one problem. The Italian Tourist Board spends an astounding 98 percent of its budget on salaries, with basically nothing left for its actual job of tourism promotion. The Italian government tried to boost interest in the southern region with its $50 million Italia.it website, but it still debuted with glitches and inaccuracies.

Or consider how little regional tourism authorities in Italy coordinate with one another. Years ago in Shanghai, I came across three separate delegations representing the same part of Sicily. They also spend wildly: Until recently the Campania regional authority had a palatial New York residence on Fifth Avenue.

Infrastructure is another issue. Italy has wasted time and money fantasizing about a bridge to Sicily. It was the pet project Silvio Berlusconi would wheel out during every election campaign. Yet high-speed rail services stop at Salerno, just beyond Naples, 300 miles to the north. There are trains in the Mezzogiorno that travel at an average speed of 8.7 miles an hour.

Last year I took a rail journey from the far northeastern city of Trieste to Trapani, on the southwestern tip of Sicily. Once I was past Rome, I found another world.

Metaponto, in the Basilicata region east of Naples, has a five-track, marble-clad rail station, paid for by $25 million in European Union funds. But the last train out is an 8:21 a.m. express to Rome. If you want to go anywhere else, you have to take a bus. Farther south, the small locomotive coughing its way along the Ionian coast has to stop as ice-cream-toting teenagers cross the track on their way to the beach.

Nor are the roads any better. Upgrades on the Salerno-Reggio Calabria highway have been going on for 29 years amid a tangle of inflated costs, corruption and Mafia threats. There are stretches where construction work has had to be protected by the army.

This isn’t a regional failure; it’s a national one. Tourism ought to be to southern Italy what oil is to Norway: a blessing and a source of wealth.

And the south could certainly use it. Annual gross domestic product in the south is just over $21,000 per capita, compared with $43,000 in the center and north. Nearly two out of three young southerners have no job. Across Europe 64 percent of women work; in Campania, only 28 percent do.

What does this sorry tale say about Italy as a whole? Across the country, tourism is going from being a given to being a missed opportunity. In the 1970s, Italy was the world’s No. 1 tourist destination. Today, it has slid to fifth place behind France, America, China and Spain. As late as the early 2000s, 6 percent of the world’s tourists came here. Now only 4 percent do.

It also highlights Italy’s poor state of coordination across sectors of society. Despite still being a major destination for vacationers, Italy doesn’t even have a minister for tourism, as other European countries do. Infighting is the norm. Hotel owners argue with vacation rental agencies. Public enterprises and the private sector wage war. Neighboring regions don’t speak to one another. Do you know why flights and trains to Calabria fail to hook up with the ferries that cross the Strait of Messina? Because Calabria doesn’t want to see tourists siphoned off to Sicily.

Finally, the story of southern Italy’s tourism-fail illustrates the country’s inability to grasp how scattershot public funding means waste, not investment. Since World War II, the government has poured $550 billion into the Mezzogiorno, to no avail. By almost every measure, it is actually worse off relative to the rest of the country than it was 60 years ago.

Let’s keep our fingers crossed that the new prime minister, Matteo Renzi, can follow through on his promised reforms. The same things that would make Italy good for Italians — efficient transport, lower taxes, fairer prices, respect for the environment — would also transform southern Italy, and the rest of the country, into a paradise for vacationers

New York Times

Traduzione

Simona Caruso