Oltre a scatenare una naturale reazione di spavento, petardi, fuochi d’artificio e botti, spesso portano gli animali a perdere l’orientamento, esponendoli al pericolo di smarrimento. Come salvaguardare allora i nostri amici a 4 zampe dai botti di Capodanno? Le associazioni per la protezione degli animali e i veterinari offrono una serie di consigli pratici su come proteggere dai rischi cani, gatti e altri animali domestici, in vista delle feste di fine anno.

Capodanno è la festa meno amata dai cani e molti di loro vivono come un trauma il rumore provocato dallo scoppio dei fuochi d’artificio, sviluppando una vera e propria fobia specifica nei confronti dei rumori.

Le reazioni più frequenti nei cani sono l’istinto di fuggire o sviluppano comportamenti ansiosi, come urinare senza controllo, vocalizzare, ansimare, tremare e tentare di nascondersi e altro ancora. Nei casi più estremi, mostrano una sintomatologia simile a un vero e proprio “attacco di panico”.

Cani e gatti hanno l’udito molto più sviluppato di quello umano e i forti rumori li gettano nel panico, inducendoli a reazioni istintive e incontrollate come gettarsi nel vuoto, divincolarsi follemente per fuggire, scavalcare recinzioni e fuggire in strada mettendo seriamente a repentaglio la loro incolumità e quella dei passanti. Ecco alcuni consigli pratici per evitare guai:

  non lasciare che il cane (o il gatto) affronti in solitudine le sue paure, e togli di torno tutti quegli oggetti che potrebbero provocare ferite nel caso fosse preso dal panico e, per correre a nascondersi, ci finisse contro;

  evita di lasciarli all’aperto: la paura fa compiere loro gesti imprevedibili, e il primo è la fuga;

  non tenerli legati alla catena, perché potrebbero strangolarsi;

  non lasciarli sul balcone, perché potrebbero gettarsi nel vuoto;

  dotali di tutti gli elementi identificativi possibili;

  se si nascondono in un luogo della casa, lasciali lì: considerano sicuro il loro rifugio;

  ignora il più possibile il tuo cane finché manifesta lo stato di agitazione: rassicurarlo e tranquillizzarlo in queste circostanze equivale infatti a premiarlo proprio nel momento in cui è estremamente agitato;

  cerca di minimizzare l’effetto dei botti tenendo accese radio o tv;

  presta attenzione anche agli animali eventualmente in gabbia: non tenerli sul balcone;

  se hai animali anziani, cardiopatici e/o particolarmente sensibili allo stress dei rumori, rivolgiti con anticipo al tuo veterinario di fiducia;

  nel caso dei gatti, non guardarli negli occhi: potrebbero diventare aggressivi.