UNA STORIA INCREDIBILE …

E’ da poco trascorso il 17mo anniversario delle torri gemelle. Si sono raccontate tante storie su quell’11 settembre, ma poche come questa dimostrano la potenza della solidarietà e dell’amore verso il prossimo.

Questo è il racconto straordinario di un assistente di volo su Delta Flight 15, scritta dopo l’11 settembre:

La mattina di martedì 11 settembre, eravamo a circa 5 ore da Francoforte, sorvolando il Nord Atlantico. All’improvviso le tende si aprirono e mi fu detto di andare immediatamente in cabina a vedere il capitano. Appena arrivata lì ho notato che l’equipaggio aveva l’espressione molto sobria e preoccupata  sui loro volti. Il capitano mi ha consegnato un messaggio stampato. Veniva dall’ufficio principale di Delta ad Atlanta e leggeva semplicemente: “Tutte le rotte aeree degli Stati Uniti continentali sono chiuse al traffico aereo commerciale, atterriamo al più vicino aeroporto e  vi avvertiamo della vostra destinazione”.

Nessuno ha detto una parola sul significato del messaggio. Sapevamo che era una situazione seria e avevamo bisogno di trovare terraferma rapidamente. Il capitano stabilì che l’aeroporto più vicino era a 400 miglia dietro di noi a Gander, Terranova. Il Capitano richiese l’approvazione per un cambio di rotta al controllore del traffico canadese e l’approvazione fu concessa immediatamente – senza fare domande. Abbiamo scoperto più tardi, ovviamente, perché non c’è stata alcuna esitazione nell’approvare la nostra richiesta.

Mentre l’equipaggio si preparava per l’atterraggio, un altro messaggio arrivò da Atlanta e ci informava su alcune attività terroristiche nell’area di New York. Qualche minuto dopo arrivò la notizia dei dirottamenti. Decidemmo di mentire ai passeggeri mentre eravamo ancora in aria. Dicemmo loro che l’aereo aveva un semplice problema con lo strumento e che dovevamo atterrare nel più vicino aeroporto di Gander, New Foundland, per farlo controllare.

Ci  ripromettemmo di dare più informazioni dopo l’atterraggio a Gander. Ci sono state molte lamentele tra i passeggeri, ma non è una novità! Quaranta minuti dopo, siamo atterrati a Gander. L’ora locale a Gander era alle 12:30 PM.

C’erano già circa 20 altri aeroplani sul campo provenienti da tutto il mondo che avevano preso questa deviazione mentre si stavano recando negli Stati Uniti. Dopo aver parcheggiato sulla rampa, il capitano fece il seguente annuncio: “Signore e signori, vi starete chiedendo se tutti questi aeroplani intorno a noi abbiano lo stesso problema tecnico come noi. La realtà è che siamo qui per un altro motivo.” Poi  continuò a spiegare quel poco che sapevamo sulla situazione negli Stati Uniti. Ci furono forti sussulti e sguardi increduli. Il capitano informò i passeggeri che il controllo a terra a Gander ci aveva detto di restare fermi.

Il governo canadese era responsabile della nostra situazione e nessuno era autorizzato a scendere dall’aereo. A nessuno era permesso avvicinarsi agli aerei. Solo la polizia dell’aeroporto sarebbe venuta periodicamente, per controllare. Nell’ora successiva atterrarono altri aerei e Gander finì con 53 aerei da tutto il mondo, 27 dei quali erano jet commerciali statunitensi.

Nel frattempo, cominciarono a venire notizie dalla radio dell’aereo e per la prima volta venimmo a sapere degli aeroplani che si erano schiantati nel World Trade Center di New York e nel Pentagono a Washington.

Le persone stavano cercando di utilizzare i loro telefoni cellulari, ma non erano in grado di connettersi a causa di un diverso sistema cellulare in Canada. Alcuni ci riuscirono, ma l’operatore canadese aveva comunicato che le linee verso gli Stati Uniti erano state bloccate.

La sera venimmo a sapere che gli edifici del World Trade Center erano crollati e che un quarto dirottamento si era schiantato al suolo. Ormai i passeggeri erano emotivamente e fisicamente esausti, per non dire spaventati, ma tutti rimasero sorprendentemente calmi.

Dovevamo solo guardare fuori dalla finestra e guardare gli altri 52 aerei per renderci conto che non eravamo gli unici in questa situazione. Ci era stato detto che avrebbero permesso alle persone di uscire un aereo alla volta, e alle 18:00, l’aeroporto di Gander ci disse che il nostro turno sarebbe arrivato il mattino successivo alle 11:00. I passeggeri non erano felici, ma si rassegnarono a queste notizie silenziosamente iniziarono a prepararsi a passare la notte sull’aereo.

Gander ci aveva promesso cure mediche, se necessario, acqua e servizi igienici. E furono fedeli alla loro parola. Fortunatamente non avemmo emergenze mediche. C’era una ragazza che era nella 33° settimana di gravidanza, e ci prendemmo cura di lei. La notte passò  senza incidenti nonostante i disagi. Verso le 10:30 del mattino del 12 un convoglio di scuolabus si presentò.

Scendemmo dall’aereo e fummo portati al terminal dove passammo per l’Immigrazione e le dogane e poi dovemmo registrarci con la Croce Rossa. Successivamente noi (l’equipaggio) fummo separati dai passeggeri e fummo trasportati in un piccolo hotel. Non avevamo idea di dove erano stati portati i nostri passeggeri.

Venimmo a sapere dalla Croce Rossa che la città di Gander aveva una popolazione di 10.400 persone e che il numero di  passeggeri atterrati era in totale di circa 10.500! Ci dissero di rilassarci e che saremmo stati contattati quando gli aereoporti americani avessero riaperto, ma ci dissero anche che ci sarebbero voluti alcuni giorni.

Scoprimmo la portata dell’evento solo dopo aver raggiunto il nostro hotel e acceso la TV, 24 ore dopo che tutto era iniziato. Nei giorni trascorsi lì, scoprimmo l’accoglienza e la nobiltà d’animo dei cittadini di questa piccola comunità canadese. Ci chiamavano le “persone dell’aereo”. Avemmo modo di  apprezzare la loro ospitalità, esplorammo la città ed i dintorni e finimmo col passare dei momenti meravigliosi.

Due giorni dopo, fummo riportati all’aeroporto di Gander, tornammo sull’aereo, e rivedemmo i nostri passeggeri e quello che scoprimmo fu davvero incredibile: Gander e tutte le comunità circostanti (entro un raggio di circa 75 chilometri) avevano chiuso tutte le scuole superiori, le sale riunioni e qualsiasi altro grande luogo di ritrovo. Avevano convertito tutte queste strutture in alloggi di massa per tutti i viaggiatori bloccati. Alcuni avevano le culle, altri avevano stuoia con sacchi a pelo e cuscini.

A tutti gli studenti delle scuole superiori fu richiesto di fare volontariato per prendersi cura degli “ospiti”. I nostri 218 passeggeri finirono in una città chiamata Lewisporte, a circa 45 chilometri da Gander, dove furono alloggiati  in una scuola superiore. Le famiglie furono tenute insieme. Tutti i passeggeri anziani furono portati in case private; e quella giovane signora incinta? Era stata sistemata in una casa privata proprio di fronte ad una clinica ambulatoriale. Dottori ed infermieri rimasero operativi per tutta la durata di questa eccezionale situazione.

Le chiamate telefoniche e le e-mail agli Stati Uniti e in tutto il mondo furono rese disponibili per tutti una volta al giorno. Durante il giorno, ai passeggeri furono offerte “Escursioni”.
Alcune persone andarono in barca nei laghi e nei porti. Altri andarono a fare escursioni nelle foreste locali. Le panetterie locali  rimasero aperte per fare il pane fresco per gli ospiti. Il cibo fu  preparato da tutti i residenti e portato nelle scuole. Le persone venivano condotte a ristoranti di loro scelta e e gli furono offerti degli incredibili pasti. A tutti venivano dati dei gettoni per  le lavanderie locali per lavarsi i vestiti, dato che i bagagli erano ancora sull’aereo. In altre parole, ogni singolo bisogno fu soddisfatto per quei viaggiatori in difficoltà.

I passeggeri piangevano mentre ci raccontavano queste storie. Alla fine, quando gli fu detto che gli aeroporti americani erano stati riaperti, portati all’aeroporto in tempo e senza un solo passeggero mancante o in ritardo. La Croce Rossa locale aveva tutte le informazioni relative a ciascun passeggero e sapeva su quale aereo dovevano stare.  Coordinarono tutto splendidamente.

Fu assolutamente incredibile. Quando i passeggeri salirono a bordo, era come se fossero stati in crociera. Tutti si conoscevano per nome. Si scambiavano storie del loro soggiorno, facendo a gara a chi aveva l’aneddoto migliore da raccontare.  Era sbalorditivo. I passeggeri si erano completamente legati  l’un l’altro e si chiamavano per nome, scambiandosi numeri di telefono, indirizzi e indirizzi e-mail. Poi è successa una cosa molto insolita. Uno dei nostri passeggeri si avvicinò a me e chiese se poteva fare un annuncio. Non lo permettiamo, mai.

Ma questa volta era diverso. “Naturalmente” gli risposi e gli passai il microfono. Ricordò a tutti quello che avevano appena vissuto negli ultimi giorni. Ricordò loro l’ospitalità che avevano ricevuto per mano di sconosciuti. Disse che gli sarebbe piaciuto fare qualcosa per ripagare gli abitanti di Lewisporte. Disse che aveva intenzione di  costituire un fondo fiduciario sotto il nome di DELTA 15 (il nostro numero di volo). Lo scopo del fondo fiduciario era quello di fornire borse di studio per gli studenti delle scuole superiori di Lewisporte. Chiese donazioni di qualsiasi importo ai suoi compagni di viaggio.

Quando il documento con le donazioni ci fu dato con gli importi, i nomi, i numeri di telefono e gli indirizzi, il totale era di oltre $ 14.000! Il signore era un uomo d’affari della Virginia, e promise di donare l’equivalente delle donazioni avute e di avviare il lavoro amministrativo sulla borsa di studio, disse anche che avrebbe inoltrato questa proposta a Delta Corporate ed avrebbe chiesto anche a loro di donare.

Mentre racconto questa storia, il fondo fiduciario è arrivato a $ 1,5 milioni e ha aiutato 134 studenti ad ottenere un istruzione universitaria. “Volevo solo condividere questa storia perché abbiamo bisogno di buone storie in questo momento. Mi dà un po ‘di speranza di sapere che alcune persone in un posto lontano furono gentili con degli estranei. Mi fa rammentare di quanto ci sia ancora di buono nel mondo. ” Ha concluso l’assistente di volo.