Ogni anno la popolazione mondiale aumenta di circa 70 milioni di persone. Se la crescita continua a questo ritmo, entro il 2050 si prevede che raggiungeremo ben 9 miliardi. Per nutrire tutte quelle bocche affamate, avremo bisogno di produrre quasi il doppio del cibo che produciamo ora. Ma non sarà un’impresa da poco: utilizziamo già il 70% delle terre agricole per allevare il bestiame, gli oceani sono sovrasfruttati, gli ambienti sono inquinati e i cambiamenti climatici e le malattie minacciano la produzione agricola. Con quasi 1 miliardo di persone che non hanno abbastanza di cui sfamarsi, è evidente che dobbiamo ridurre gli sprechi e rendere la produzione di cibo più efficiente, mangiare insetti potrebbe essere preso in considerazione?

Sarà anche un’idea rivoltante, ma l’entomofagia (il consumo di insetti) è una pratica comune che accade da decine di migliaia di anni. Circa 2 miliardi di persone mangiano regolarmente gli insetti come parte della loro dieta e oltre 1.900 specie sono commestibili. Gli insetti più comunemente mangiati sono coleotteri, bruchi, api, vespe e formiche.

L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Alimentazione e l’Agricoltura ha recentemente prodotto un rapporto approfondito sugli insetti commestibili. Se trovi disgustosa l’idea di mangiare insetti ti sorprenderà scoprire che sono regolarmente parte della tua dieta. Prendi la birra per esempio: il limite accettabile di infestazione da insetti nel luppolo è di 2.500 afidi per 10 grammi. Ai succhi di frutta in scatola sono consentiti fino a 1 larva per 250 ml, al curry in polvere sono consentiti fino a 100 frammenti di insetto (testa, corpo, gambe) per 25 grammi.  La lista potrebbe continuare all’infinito. Ti sta venendo la nausea? Non dovrebbe, perché li hai mangiati per anni e non ti ha infastidito. Gli insetti sono soprattutto una fonte di cibo sostenibile, sono nutrienti e l’allevamento degli insetti può fornire posti di lavoro e reddito alle persone che vivono in aree povere.

Gli insetti sono cibo sano

Potrebbero sembrare strano, ma gli insetti hanno in realtà un contenuto di grassi, proteine, vitamine, fibre e minerali che è spesso paragonabile al pesce o al bestiame. I grilli per esempio, contengono in media 205 g al kg di proteine; il manzo contiene 256 g al kg.  Alcuni insetti contengono addirittura l’80% di proteine. Gli insetti sono anche ricchi di aminoacidi essenziali e acidi grassi omega-3; i vermi della farina per esempio contengono acidi grassi omega-3 e sei acidi grassi non-saturi come pesce e anche più di manzo e maiale. Alcuni come le locuste contengono fino a 20 mg per 100 g di ferro mentre la carne contiene solo circa 6 mg per 100 g.

Gli insetti sono sostenibili

Il consumo di insetti rispetto al bestiame è più rispettoso dell’ambiente. Gli insetti sono a sangue freddo e quindi richiedono meno energia per mantenere la temperatura corporea interna. Ciò significa che sono molto efficienti nel convertire i mangimi in massa corporea commestibile, a differenza dei bovini. Quindi è necessario dedicare meno terreno alla coltivazione di mangimi per gli insetti che non per il bestiame, riducendo l’uso di irrigazione e pesticidi.  Gli insetti richiedono anche molto meno terra e acqua rispetto agli animali tradizionalmente allevati e si riproducono anche molto più rapidamente. Hanno oltretutto una vita più breve e quindi possono essere coltivati ​​rapidamente e coltivati ​​in grandi quantità in piccole aree. Inoltre, gli insetti producono una frazione di gas che causano l’effetto serra come il metano e l’ammoniaca rispetto ad altri animali, in particolare i bovini. Inoltre, possono consumare rifiuti animali o piante che le persone e il bestiame non possono. Ciò significa che non sono in concorrenza con la fornitura di cibo umano e possono anche contribuire a ridurre la contaminazione ambientale. Si pensa anche che gli insetti abbiano meno probabilità di trasmettere infezioni zoonotiche agli umani se paragonati a mammiferi e uccelli.

Benefici economici 

Raccolta, allevamento, lavorazione e vendita degli insetti possono offrire importanti opportunità di sostentamento per le persone povere che vivono nei paesi in via di sviluppo poiché , non richiedono molta esperienza o attrezzature sofisticate, il che significa che molte persone possono partecipare a queste attività, comprese le donne e coloro che vivono sia in aree rurali che urbane.

Che sapore hanno?

Le termiti hanno un piacevole sapore di menta. Le cavallette in Messico arrostite con aglio e peperoncino sono molto gustose. Le cimici apparentemente possono avere un odore sgradevole, in realtà hanno un sapore come le mele. I vermi rossi dell’agave sono fatti per essere speziati e i vermi degli alberi hanno un sapore simile alla cotenna di maiale. Gli scorpioni in Cina , hanno un leggero sapore di pesce, e apparentemente le tarantole (che sono cucinate  in Cambogia e Venezuela) a volte hanno il sapore di granchi o gamberetti, ma altri hanno riferito che assomigliano un po ‘al pollo.

Gli insetti potrebbero non essere per tutti i palati, ma sono probabilmente una risorsa preziosa per la sicurezza alimentare globale. Sono sostenibili, verdi, nutrienti e potrebbero aiutare le persone a uscire dalla povertà.

Allora qualcuno vuole un po’ di tiramisù alla cavalletta?

Fonte: iflscience.com